İnsanların bağışıklık sisteminde hastalıklarla mücadele eden T hücreleri vardır. T hücreleri, vücudun enfeksiyonlarla ve diğer kanseri de içeren hastalıklarla savaşmasına yardım eder. Ancak, kanser hücreleri bu saldırıdan PD-L1 ismindeki proteinleri eksprese ederek kaçabilirler. PD-L1, T hücrelerini inaktive eden bir "dur işareti" gibi çalışır.
PD-L1, T hücrelerindeki PD-1 ve B7.1 reseptörlerine bağlanarak çalışır. Hem PD-1 hem de B7.1, T hücrelerini inaktive edebilir.

Klinik Fayda

Kanserle savaşma yaklaşımlarından biri PD-L1 proteinini engellemektir, bu da kanser hücrelerinin PD-1 ve B7.1 yoluyla T hücrelerini inaktive etmesinin önüne geçebilir. Kanser immünoterapisinin amacı bağışıklık sisteminin aktivitesini arttırarak etkili bir antikanser yanıt oluşturmaktır. Ancak, sağlıklı hücreler de bu artan bağışıklık yanıtından etkilenebilirler.